O que podemos aprender sobre felicidade nas favelas da Índia | De outros | 2018

O que podemos aprender sobre felicidade nas favelas da Índia

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Fomos informados de que o dinheiro realmente pode comprar alguma felicidade: especialmente se você fizer até US $ 75.000 por ano (e puder cuidar de todas as suas necessidades básicas) e se gastar esse dinheiro ajudando os outros. Mas como as pessoas mais pobres do mundo experimentam a felicidade? Aqui, eu falo com Katherine Boo, autora de Behind the Beautiful Forevers , um novo livro de não-ficção sobre os homens e mulheres que vivem em uma favela de Mumbai chamada Annawadi. P: Existe alguma diferença entre como as pessoas de Annawadi definem felicidade versus aquelas no Ocidente mais privilegiado?

R: Não realmente. Eu acho que há felicidade e acho que há esperança. Eu acho que a definição é a mesma onde quer que você vá: Você sente que há uma conexão entre seu esforço e os resultados desse esforço? Você sente que o que você faz tem alguma conexão com o que você acaba? Eu acho que é daí que vem a satisfação.

P: Nós tendemos a ser bastante existenciais sobre o que a felicidade realmente significa. Você achava que isso era verdade para as pessoas em Annawadi?

R: Pessoas em comunidades de baixa renda - seja em Mumbai ou no sul do Texas - não gastam o mesmo tipo de tempo que outras pessoas se perguntam se querem ou não Eles estão felizes. Muito poucas pessoas sentaram-se em Annawadi e perguntaram: estou feliz? E isso é em parte porque eles sabem que suas vidas não são, objetivamente falando, vidas lindas. Mas também havia uma imensa capacidade de alegria, em parte, porque a situação econômica é tão terrível. Uma das coisas que foi realmente impressionante para mim foi a alegria que as pessoas tinham em seus filhos. E não foi emoldurado como um desafio, e “algum dia, ela será X.” Foi apenas uma alegria diária. Houve também uma apreciação real pelas coisas em suas vidas que não são difíceis, as coisas que são engraçadas.

P: Apesar do fato de que temos tanto que eles não têm, você teve a sensação de que eles Tem algo que não temos?

R: Hesito porque há uma tendência a sentimentalizar ou romantizar a felicidade dos pobres. Muitos jornalistas e turistas entram nesses ambientes e sua resposta é: "Veja como essas pessoas são felizes". Mas elas esquecem que a presença delas pode ser a distração que torna as coisas suportáveis ​​por uma hora. Mas eu acho que, quando você fala com pessoas mais ricas, elas dizem “Meu marido faz isso” e “Meu filho faz isso”, e é uma maneira mais instrumental de ver as coisas. O que é verdade para as pessoas é que Annawadi é que há uma apreciação mais imediata do que um ser humano tem a oferecer.

P: Concordo que não é apenas uma questão sobre se as pessoas pobres têm ou não a capacidade de rir. Qualidade de vida é muito mais complicada.

R: Isso mesmo. Existem muitos fatores envolvidos. Quando você mora perto de esgoto a céu aberto e fica com malária o tempo todo, você encontra maneiras de passar o dia. Mas quando muito da vida é difícil, e você tem esses momentos de prazer, você os desfruta ao máximo. Eu conto uma história no livro sobre uma monção, e todos estão preocupados com a monção, com as inundações e com o pouco que têm. Mas então há essa quebra na chuva, e ninguém está na escola ou no trabalho, e havia essa compreensão coletiva de que o momento era precioso e tudo o que você pode fazer é brincar e valorizar o fato de que o sol está brilhando. No livro, eu realmente não queria retratar a favela como um lugar monocromático e miserável; Eu realmente queria mostrar as amizades e relacionamentos e períodos de alegria.

P: Uma das coisas que surge mais e mais nos estudos sobre as condições prévias para a felicidade é a necessidade de relacionamentos fortes. Você acha que a extrema pobreza teve algum impacto particular nos laços familiares ou amizades?

R: É difícil generalizar. Mas eu diria que o trabalho em todos os lugares - seja Canadá ou Índia - está se tornando menos seguro. Porque grande parte da nossa vida econômica é incerta, amizades e família tornam-se a estabilidade que você tem. Ao mesmo tempo, a volatilidade da vida econômica pode prejudicar essas relações, especialmente quando você não sabe onde estará em um ano. Em um lugar como Annawadi, onde os empregos são tão escassos, é fácil olhar para um vizinho que tem trabalho e assumir que ele é o motivo pelo qual você não tem trabalho.

P: O que você acha que o povo de Annawadi pensaria? da nossa obsessão ocidental pela felicidade e satisfação?

R: Seria tão estranho para eles. Muitas das pessoas sobre as quais escrevi nunca falaram sobre suas vidas como um sonho: o que elas queriam, quais eram suas esperanças. Eles estavam apenas trabalhando o tempo todo. Uma das coisas que me impressionou foi que eles estavam vivendo em uma sociedade muito desigual, e eles não estavam olhando para as pessoas que tinham muito com ressentimento. Eles estavam apenas focados em como eles também poderiam conseguir isso para si mesmos.

P: Quando você saiu de Mumbai, você estava otimista para as pessoas que você narrou?

R: Eu sou incrivelmente otimista. Eu acho que à medida que envelheço, o que eu realmente admiro nas pessoas não é talento. É ser capaz de enfrentar o trabalho penoso no mundo e encontrar uma maneira de ser o começo da história e não o fim. E não apenas uma vez, mas uma e outra vez. Eles têm a capacidade de visualizar uma vida melhor e depois trabalham para chegar lá. Essa capacidade é incrivelmente comovente.

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