Ms. : Exploradora espacial Natalie Panek | De outros | 2018

Ms. : Exploradora espacial Natalie Panek

Foto, Sian Richards.

Idade: 31
Ocupação: Cientista de foguetes,
Nascido: Calgary
Mora: Toronto
Ama: Montanhas, experimentos científicos, chapéus de caminhão

Para uma criança que foi criada acampando nas selvas das Montanhas Rochosas Natalie Panek passou muito tempo dentro, apresentando episódios de Stargate SG-1. “Ver viagens espaciais na TV era um lembrete semanal de como seria legal ser um membro da equipe”, diz ela. Agora com sede em Toronto, a nativa de Calgary, de 31 anos, apostou seu passatempo de estrelas em uma carreira como engenheiro de sistemas de missão na MDA, a empresa responsável por estruturas espaciais notáveis ​​como a Canadarm. Ela também está fornecendo uma ponte para as mulheres jovens interessadas em tecnologia.

A trajetória de Panek é encorajadora, especialmente dada a extrema taxa de desistência de mulheres em ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM). Panek diz que não foi sábia em relação a essa disparidade de gênero até meio do seu curso de engenharia mecânica na Universidade de Calgary, onde cerca de 10% de seus colegas eram mulheres. “Não queremos fingir que os desafios não existem, mas devemos fazer mais para falar sobre o porquê de adorarmos trabalhar com tecnologia em vez de nos concentrarmos nos desafios”, diz ela. “Inspire primeiro, depois forneça recursos para superar esses [roadblocks].”

Por sua própria admissão, Panek sempre gostou de um desafio e tem muitas “idéias malucas”. Depois de completar seus estudos, ela ganhou sua licença de piloto. e se tornou a primeira mulher a dirigir o veículo movido a energia solar da U of C pela América do Norte. Ela também estagiou no Goddard Space Flight Center da NASA e no Ames Research Center nos EUA. Em 2012, fundou a Panek Room, um hub on-line que conecta mulheres em STEM à orientação de carreira, que às vezes vem da própria Panek. “Crescendo com o sonho de me tornar um astronauta”, ela diz, “eu estava sempre tentando descobrir o que eu precisava fazer, o que estudar, quais extracurriculares tomar. Eu percebi que tinha essas experiências muito legais que eu poderia estar compartilhando com mulheres mais jovens - isso é exatamente o que eu queria no ensino médio. ”Ela já fez seu próprio TED Talk - a verdadeira medida de um líder em 2016.

Panek O foco atual está centrado na construção do chassi e do sistema de locomoção do Mars rover da Agência Espacial Européia, um projeto com luz verde para lançamento em 2018. Ela ainda espera sua vez de romper a estratosfera: o Programa Espacial Canadense tem dois astronautas ativos. homens - por enquanto, Panek se contenta em ler sobre outros astronautas nas redes sociais. (“Se eles me retweetam, é como a coisa mais legal de todas.”) Onde quer que ela passeie, Panek se considera uma exploradora agitando o status quo da ciência. "Fico feliz em inspirar os jovens, especialmente as mulheres", diz ela. “Por mais clichê que seja, quero que eles percebam que o céu não é o limite.”

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