O Chef Joshna Maharaj tem um objetivo: tornar a boa comida acessível a todos | Comida | 2018

O Chef Joshna Maharaj tem um objetivo: tornar a boa comida acessível a todos

Foto, Gabby Frank.

Seis meses depois de sair da universidade, munida de estudos religiosos e sem saber o que fazer, Joshna Maharaj estava a 12.000 quilômetros de sua casa em Toronto. , subindo as montanhas indianas, ajudando um ashram a preparar o banquete de Ano Novo. Os potes eram grandes o suficiente para ela se sentar; ela usou uma panela menor para retirar os caril e daal. "Nós alimentamos mil pessoas", lembra Maharaj. “Ninguém foi recusado.”

Ela retornou de seu ano no ashram em 2001, recentemente empenhada em usar suas habilidades culinárias para promover mudanças sociais e igualmente segura de que não havia espaço na indústria de restaurantes para “Maharaj criou espaço para si mesma, moldando uma carreira em torno da noção de que as pessoas em situações vulneráveis ​​não perdem seu direito à comida saborosa e nutritiva.

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Ela passou quase cinco anos como chef no The Stop Community Food Center , fazendo almoços fora de mantimentos doados. “O Stop tem uma filosofia realmente forte de que nossas refeições e serviços precisam manter a dignidade das pessoas”, diz ela. “Servir vinagrete de framboesa leve que não poderia vender em uma loja realmente não faz isso, então o que eu poderia fazer do zero, eu faria.”

Essa filosofia guiou o trabalho de Maharaj desde , levando-a a revolucionar como as instituições preparam e servem comida. Depois do The Stop, ela dirigiu a cozinha em um hospital de Scarborough, onde garantiu que sua equipe cozinhasse com ingredientes locais frescos. "Há uma sensação de que se você está bem o suficiente para reclamar sobre a comida, você está bem o suficiente para ir para casa, o que é um absurdo", diz ela. "A comida não é tratada como uma prioridade - é uma necessidade irritante melhor deixada terceirizada para a menor oferta, e alimentos altamente processados ​​fazem o truque." Ela então revisou o programa de alimentação da Ryerson University, introduzindo almoços acessíveis.

desafio, Maharaj quer reformar a comida nas penitenciárias locais, onde os prisioneiros não são apenas os consumidores, mas também o trabalho. "Eu quero desesperadamente entrar na conversa sobre o que as pessoas acham que os prisioneiros merecem", diz ela. “Há um impulso em todo o mundo sobre a reconstrução de instituições e faz sentido que os chefs desempenhem um papel. Temos a responsabilidade de abordar os problemas que ocorrem com nosso sistema alimentar. ”

Assista: 5 coisas que aprendemos ao derrubar a cozinha de Joshna Maharaj

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